December 27, 2010



December 26, 2010



Two naked bodies
one white the other black
hot cat desires
warm the city nights.
Black and white
dreams and limbs
under the roofs
and the underground.
Rivers of moisture
dark and deep
closed windows and eyes
the city comes to sleep.

December 25, 2010


MEMORIES. On our way to NY, we arrived at Bethlehem - Harrisonburg, Virginia - late at night. We parked the 8 seated Suburban in front of the doors of our rooms at the Best Western there - room for 4 with breakfast for $60. We turned on the wall air-heater and went for a swim to the pool. I went in my swimming pants running across the parking lot. Then everybody, tired of the car ride, put on their pajamas. Juan and Nicolas were hungry so I went out with Nicolas. We crossed a closed gas station to find a dimly lit Waffle House and brought a plain waffle for Juan and a couple of a dollar for 2 hamburgers for Maria and Nicolas. We played and laughed on the piled snow under the stars in the freezing cold. Juan cried because he would have liked a doughnut instead, but I hugged him for a while and he was happy again and we went to sleep, all together in the same room.
That morning aunt Josefina died en Bilbao at the age of 92. I talked to my mother too from the road. She is wheelchaired because of ALS. But still it was about the best Christmas Eve ever, the one I never had as a child. In the early morning everything was covered in white fresh snow.

Camino de Nueva York, llegamos a Belén - Harrisonburg, Virginia - de noche. Aparcamos la Suburban de 8 plazas frente a las puertas de nuestras habitaciones del Best Western del pueblo - $60 la habitación para 4 con desayuno. Encendimos el calentador de aire, de los de pared, y fuimos un rato a la piscina. Yo fui en traje de baño corriendo por el aparcamiento. Luego todos, cansados del viaje, se pusieron el pijama. Juan y Nicolas tenían hambre así que salí con Nicolas. Cruzamos una gasolinera vacia y encontramos una Waffle House apenas iluminada. Compramos una waffle para Juan y hamburguesas de 2 por un dolar para Maria y Nicolas. Jugamos y reimos sobre los montones de nieve apilada bajo las estrellas y el frío helador. Juan lloró porque hubiera querido un donuts pero le abracé un buen rato y se puso contento de nuevo y nos fuimos a dormir, todos juntos en la misma habitación.
Esa mañana murió la tía Josefina en Bilbao, a los 92 anos. Hablé con mi madre desde la carretera también. Está en silla de ruedas, diagnosticada de ELA. Y aún así fue de las mejores Nochebuenas que recuerdo, la Nochebuena que nunca tuve de niño. En la mañana, temprano, todo apareció cubierto de nieve blanca fresca.

December 23, 2010


With my best wishes for everyone around, from Pencil and Box.

Con mis mejores deseos para todos los que anden por ahí, desde Pencil and Box.

December 22, 2010


ART. We took all the children to Cirque du Soleil's Ovo, a poetic performance that reminded me of the performances of Lindsay Kemp, ages ago. Everything seemed to come together at the right pace, virtuosity never overdone. Nicolas now wants to become a trapecist,  like Karla.
Llevamos a todos los niños al Cirque du Soleil a ver Ovo, una representación poética que me recordó a las de Lindsay Kemp, hace años. Todo parecía encajar al ritmo justo, sin complacencias siquiera con el virtuosismo de los artistas. Nicolas ahora quiere ser trapecista, como Karla.

December 20, 2010


ATLANTA. The Coca Cola "museum" and shop in Atlanta is really bizarre. The 4-D movie, a 3D movie plus moving seats, sprinkling water and "biting" mosquitoes, though, makes everyones jaw drop, at least if it is the first time you see such a thing.

El "museo" y tienda de Coca Cola en Atlanta es un despropósito. Aunque la pelicula en 4-D - 3D con asientos que se mueven, aspersores de agua y "mosquitos" - asombra, al menos si es la primera vez que ves una cosa así.

December 19, 2010


Athens, Georgia

December 18, 2010


FOOD. I followed Sarah's "british" recipe - porridge oats, brown sugar and honey - but substituted butter for olive oil. Sarah, from Folding Fields, writes like an angel and cooks so too! All the children in the house, american and spaniards alike, loved them.
Con la receta "british" de Sarah - copos de avena, azucar morena y miel - pero substituyendo mantequilla por aceite de oliva. Sarah, de Folding Fields, escribe y cocina como un angel también. A todos los niños en la casa les encantó - americanos y españoles por igual.

December 17, 2010


BOOKS. Juan and Nicolas sat at the reading of The Polar Express with their cousins and the rest of the children at Barrow School in Athens,Georgia in their pajamas. We all had hot chocolate with mashmellows and a candycane. Every child was given a necklace with a bell. Nicolas didn't want to take it off for the whole day.

Nicolas y Juan se sentaron para la lectura de The Polar Express con sus primos y el resto de niños de Barrow School en Athens,Georgia todos en pijama. Nos dieron a todos un chocolate caliente con "mashmellows" y a los niños una campana de colgar al cuello. Nicolas no quiso quitarsela en todo el día.

December 16, 2010



I couldn't breath in the night
and listened to The River
radio station, rock
in Atlanta and the passing trains
deep whistle in the distance.

On the way to NY and the romanticism of the Empire, the last poem from the London underground in The Chocolate Chip Waffle - and a cold - made me dare to write in the form of a poem after more than twenty years.
I believe that Atlanta's The River station might be available through the web, broadcasting the best of rock and pop of all times. Is anybody around listening to it?

Camino de Nueva York, el romanticismo del Empire, la última poesía desde el metro de Londres en The Chocolate Chip Waffle - y un resfriado - me han hecho atreverme a escribir con forma de poema después de más de veinte años.
Supongo que se podrá escuchar la emisora The River de Atlanta a través de internet, con el mejor rock y pop de todos los tiempos. 

December 14, 2010

THE EMPIRE on the movies

FILMS. I watched Sleepless in Seatle over the Atlantic, with its ending at the top of the Empire and the images of An affair to remember with Cary Grant and Deborah Kerr in the same place. Magic moments from movies worth watching even if you were not on your way to the City.
I had with me The Great Gatsby to reread on the plane - one never reads Scott Fitzgerald too many times - but I had to abandon myself to this other NY.
Vi Sleepless in Seatle sobrevolando el Atlántico, con su final en la azotea del Empire y las imágenes de An affair to remember con Cary Grant y Deborah Kerr en el mismo lugar. Momentos mágicos de películas a ver aunque uno no estuviera camino de Nueva York.
Traía The Great Gatsby para releer en el avion - nunca se ha leido a Scott Fitzgerald demasiado - pero me tuve que abandonar a este otro NY.

December 11, 2010


NOTICE. We will be travelling around the United States from now to the 12th of January - 4 grown-ups with 4 children.  Most of the time I like to leave things to mature before writing about them - as you have probably noticed if you follow this blog - but I might write something on the spot too! You can use this entry as a post box for any comments or suggestions for this trip.

Vamos a estar viajando por Estados Unidos hasta el 12 de enero - 2 familias, con 4 niños. Normalmente dejo que las cosas maduren antes de escribir – como habréis podido ver si seguís este blog – pero puede que escriba algo en directo también. Podéis usar este lugar como buzón de comentarios y sugerencias para el viaje.

December 5, 2010


ART. There is a Boticelli tondo, Madonna and Child, at the National Gallery. The first time I went there I couldn’t find it. It reminded me of a girl I met and lost once in Sussex. A curator told me they were restoring it. 
In Milton’s “Paradise Lost” seraphim are poetic, so much they have lost too. The Lost Madonna, with its round shape is like a medal to wear close to the heart, and a good excuse to get lost a morning in London trying to find her – or in Sussex too. I’ve just found that The Virgin and Child with Saint John and an Angel” as it’s formally called, isn’t a Botticelli after all, as if it were to matter. The Museum itself has just hosted an exhibition of its own findings on its collection under the name of “Close Examination: Fakes, Mistakes and Discoveries”. You get it in the best families.

Hay un tondo de Botticelli, Madonna and Child, en la colección de la National Galllery de Londres. La primera  vez que fui a verla no la encontraba. Me recordaba a una chica de un pueblo de Sussex a la que también perdí de vista. Pregunté a un curator del museo que me contó que la estaban restaurando. Como en el Paraíso Perdido de Milton donde los serafines resultan poéticos, de lo que han perdido, la Madonna Perdida, es un cuadro de medalla de los de llevar en el pecho, y un buen motivo para una mañana en Londres - o en Sussex - ir en su búsqueda.
Bueno, resulta que al final “The Virgin and Child with Saint John and an Angel”  que es su nombre completo, ni siquiera es de Botticelli, como si importara algo. El propio Museo ha hecho una exhibición de Julio a Septiembre de sus propios fakes - Close Examination: Fakes, Mistakes and Discoveries. Pasa hasta en las mejores familias.

December 4, 2010


December 3, 2010


ART. I usually wade to this small island after walking to the end of Ses Illetes in the island of Formentera. A friend and follower of this blog – Capi – sails there with his watercolour box. We were talking the other day and now he sends me this reminder of the summer and the island, in the middle of the winter.
Suelo ir vadeando a esta isla después de andar hasta el final de Ses Illetes en Formentera. Un amigo y seguidor de este blog - Capi - va en barco y con las acuarelas. Hablando el otro día, me manda ahora este apunte para recordar el verano y la isla, en plena tormenta de invierno.

December 2, 2010

E=MC2 by David Bodanis

BOOKS. The beauty and implications of the most famous equation in physics, written with beauty. By the end of the book a dedicated reader, if only by osmosis, might get an understanding of Einstein's theory of relativity and even feel quite at ease dining with Nobel prize winners!
La belleza y las implicaciones de la más famosa fórmula de la física, descrita con belleza. ¡Con el libro bien leído, aunque sea por ósmosis, se puede llegar a entender la teoría de la relatividad de Einstein e incluso podríamos hasta atrevernos a cenar con un premio Nobel!
Al menos con el libro se debe atrever cualquiera, de verdad.

December 1, 2010


FILMS. He did it when nobody did much. I cry everytime I watch the film.

Lo hizo cuando nadie hizo nada. Lloro cada vez que la veo.