July 7, 2014

L'ART EN GUERRE: Le Coup

POETRY


He said - It's you or me
I said - But no, it's you and me
The sky so big, the stars so many,
even on a tiny island would be space
for hundreds like us
even hundred emptyheads.
He took his wedding ring off his ring finger
- I am not afraid, in my time I sacked a few.
I was not scared but it was scary
I was still talking of blue seas and
little islands if need to be.
So we parted.
Then he went on talking it was the people.
The night full of stars didn't even blink
who dared?
The legions of dead soldiers couldn't.

June 29, 2014

THE HISTORIES by Herodotus

BOOKS. I was reading Herodotus, always by my bedside, and this story about the Scythians brought me to life.  It makes one wonder if they weren't already the wiser, and we the worser in disguise. There was some sense of justice there. Certain rules. I wish I had been given those last days the opportunity given to a Scythian. 

FROM BOOK FOUR:
"... When the king of Scythia falls sick, he sends for three of the most reputable soothsayers who proceed to practice their arts in the way I have described; more often than not they declare that such and such a person has sworn falsely by the kings hearth. The supposed culprit is at once arrested and brought into the king's presence, where he is charged by the soothsayers who tell him that their powers of divination have revealed that he has sworn by the king's hearth and perjured himself, and that his perjury is the cause of the king's sickness. The man, of course, denies the charge, and makes a great fuss, whereupon the king sends for more soothsayers - six this time instead of three - who also bring their skills to bear. Should they convict the accused of perjury, he is beheaded without more ado, and his property is divided by lot amongst the first three soothsayers, if, however, the new six acquit him, more are brought in, and, if need be, still more again, and if, in the final result, the majority declare for the man's innocence, the law is that the three original ones should be executed. The method of execution is this: a cart is filled with sticks and harnessed to oxen; the guilty men, gagged and bound hand and foot, are thrust down amongst the sticks, which are then set alight, and the oxen scared off at a run. Often the oxen are burnt to death together with the soothsayers; often too, the pole of the cart is burnt through soon enough to allow them to escape with a scorching. Peccant soothsayers  - "lying prophets" as they are called - are burned to death in this way for other crimes besides the one I have described. When the king orders an execution, he does not allow the soothsayers's sons to survive him: all males are put to death, but not the females, who are in no way harmed. ..."


Estaba leyendo a Herodoto, siempre junto a mi cama, y esta historia sobre los escitas me devolvió a la vida. Asombrado de si no eran ellos ya más sabios, y nosotros los peores, disfrazados. Había un cierto sentido de la justicia. Ciertas reglas. Ojalá  me hubiesen dado estos últimos días la oportunidad que daban a un escita.

DEL LIBRO CUATRO:
"... Cuando el rey de Escitia cae enfermo, manda llamar a tres de los más reputados adivinos que proceden a practicar sus artes de la manera que he descrito: más fecuentemente que no, declaran que tal y tal persona ha jurado falsamente ante el "fuego del hogar" del rey. El supuesto culpable es inmediatamente arrestado y llevado ante la presencia del rey, donde es acusado por los adivinos que le dicen que sus poderes de adivinación les han revelado que su juramento ante el rey es perjuro, y que su perjurio es la causa de la enfermedad del rey. El hombre, por supuesto, niega la acusación, y protesta airadamente, con lo cual el rey manda a buscar más adivinos - seis esta vez en vez de tres - que ponen también sus técnicas a trabajar. Si también condenan al acusado de perjurio, este es decapitado sin más demora, y sus propiedades divididas en lotes entre los tres primeros adivinos. Si en cambio, los seis nuevos le consideran inocente, se traen más adivinos, y si fuera necesario, todavía más de nuevo, y si como resultado final, la mayoría declara la inocencia del hombre, la ley es que los tres adivinos primeros deben ser ejecutados.  El método de ejecución es este: se llena un carro de palos y se engancha a unos bueyes; los culpables amordazados y maniatados de brazos y piernas son arrojados entre los palos, a los que entonces se prende fuego, y se asusta a los bueyes para que salgan corriendo. Frecuentemente los bueyes mueren abrasados junto con los adivinos. Frecuentemente también, la vara de tiro del carro arde suficientemente pronto como para dejar escapar a los animales tan solo chamuscados. Los adivinos pecadores - "los falsos profetas" como son llamados - son quemados vivos de esta manera por otros crímenes además del que he descrito. Cuando el rey ordena una ejecución, no permite que los hijos de los adivinos les sobrevivan: todos los varones son ejecutados, pero no las mujeres, a las que no se les causa ningún daño. ..."

June 22, 2014

ABOUT CAMELOT AND DREAMED KINGDOMS, in Memoriam

IN MEMORIAM. I took this picture in Rome the day Jose Luis died. I had been the last one to arrive at Sherwood (the name I gave to our working place) and he was the perfect coach. He was due to retire by the end of this year, but not this way. And still we managed to find the time to do a lot. 
He was a self made man with a natural flair for people. With a natural brightness, direct from God too. I'm more of a scholar with a multinational company type of career. But we fitted like hand and glove. He had already spent 30 years in the company, mainly on the ranks, but by the art of time and chance we were left in charge, on our own, in a crucial time of change in the world around - and step by step started to build a new future of ideas and products for it. The way into it wasn't that different of what he had done 20 years before. As he used to say it was "back to the origins". Taking better care of customers, being closer to them and their needs, every day, friendlier. This time with the help of the "advanced technologies" that I was bringing in.
It was exciting, it was beautiful. People who had been 25 years stack in the galleys, starting to thrive with the prospect of a brighter future. We needed illusion and we found it in a team of people committed with the new dreams (without dreams there is nothing). He enjoyed it to the very last day.
With his dead, while we were all still inside the sadness, became all the dark forces of the past. They must have been waiting in despair, unable to stand so many changes. They blamed on me everything possible, even the risk of turmoil!
This was the way Sherwood died, as Camelot died before. 
The gods, compassionate, saved you from seeing it happen.


Tomé esta fotografía en Roma el día que murió Jose Luis. Yo había sido el último en llegar a Sherwood (el nombre que puse a nuestro lugar de trabajo) y él era el perfecto entrenador. Sus planes eran retirarse a finales de este año, pero no de esta manera. Y todavía encontramos el tiempo de hacer tantas cosas!
Él era un hombre hecho a sí mismo, con un talento natural para conectar con la gente, y una brillantez de entendimiento en línea directa con el cielo también. Yo soy más de tipo académico y una carrera de multinacionales a mis pies, pero encajamos como mano y guante. Él llevaba 30 años en la compañía, casi todo el tiempo en el frente, pero por arte del tiempo y las circunstancias nos quedamos al mando solos los dos, en un momento crucial de cambios enormes. Y paso a paso empezamos a construir un nuevo proyecto de ideas y de productos para ese futuro. La manera de hacerlo no fue tan diferente a lo que  él ya había hecho 20 años antes. Como solía decir era una "vuelta a los orígenes". Cuidar más a los clientes, estar más cerca de ellos y de sus necesidades, cada día, de manera aún más amigable. Y esta vez con la ayuda de las "tecnologías avanzadas" que traía yo en la cartera.
Era excitante, era bonito. Personas que habían estado 25 años apiladas en las "galeras", empezando a florecer con la expectativa de un futuro más brillante. Necesitábamos ilusión y la encontramos en un equipo de gente comprometida con los nuevos sueños (sin sueños no hay nada). Lo disfrutó hasta el último día.
Con su muerte, mientras estábamos todos aún encerrados en la tristeza, llegaron todas las fuerzas oscuras del pasado. Debían estar esperando en desesperación, incapaces de soportar tantos cambios. Me acusaron de lo de siempre, hasta de ocasionar disturbios!
De esta manera murió Sherwood, como murió Camelot antes. 
Los dioses, compasivos, te libraron de verlo.


June 1, 2014

CITIES ON THE GRASS

Berlin, May 30



 Rome, May 1




May 31, 2014

SILVER MAN

TRAVEL. Since I started on my latest job I've been de-graded twice. Not flying as much as I used to do in the good old times, first I was demoted from Platinum to Gold, and just a few weeks ago to Silver. Gold I didn't notice the difference. Still I was allowed  - with a big smile - at the Business Lounges in the airports and so.  Silver is a closed door.
So this Thursday, on my way to Berlin, I had to walk around the common prairie of Madrid's airport,  where I hadn't been for ages. What a wonderful surprise, it was so full of life. Extraordinary stories that one could imagine behind the variety of faces. Eateries from the future like the Espace Evian, full of earthy notes, or pretending to be so at least.  A guy played the guitar waiting for his plane. No more ties. Paradise for a snob. I felt back home!



Desde que empecé en mi último trabajo me han de-gradado dos veces ya. Como no vuelo tanto como solía hacer en los viejos tiempos, primero me rebajaron de Platino a Oro, y hace sólo unas semanas de Oro a Plata. El oro, no noté la diferencia. Todavía me dejaban entrar - con una gran sonrisa - en las salas business y así de los aeropuertos. Plata es una puerta cerrada.
Así que este Jueves, camino de Berlin, tuve que patear la pradera común del aeropueto de Madrid, que no había pisado en siglos. Qué maravillosa sorpresa llena de vida. Historias extraordinarias que se podían imaginar tras los variados rostros. Comederos llegados del futuro como el Espace Evian, lleno de notas terrosas, o pretendiéndolo al menos. Un chico tocaba la guitarra, esperando su avión. No más corbatas. El paraíso de un snob. Me sentí de vuelta en casa!

May 24, 2014

THE WINDOW

April 15, 2014

MAO'S LAST DANCER

FILMS. How dare they? In the name of party, country (and god) how much of human stupidity has taken charge of things so many times to make the worst of them. This time it was China at the closing stages of Maoism, playing "guardian" to its people. Some sort of common sense prevails at the end of the movie when Li, a beautiful dancer, is finally allowed to stay in the US and even, at the end of the movie (based on a real story), to go back to China to visit his family - but the stupidity of the system is all over. I cried with the movie, and I write to witness it and the duty - of us who can - to rebel in front of injustice, and equal to it, tolerance with conformity, with less than good.


¿Cómo se atreven? En el nombre de partido, país (y dios) cuanto de la estupidez humana se ha hecho con el mando de las cosas tantas veces para llevarlas a lo peor. Esta vez era China en las postrimerías de Mao, jugando a "guardian" de su gente. Una especie de sentido común prevalece al final de la película cuando a Li, un bello bailarín, le es permitido finalmente quedarse en los Estados Unidos e incluso, al final de la película (basada en hechos reales), volver a China a visitar a su familia - para la estupidez del sistema está por todas partes. Lloré con la película, y escribo para contarlo y ser testigo también del deber - de aquellos que podemos - de rebelarnos ante la injusticia, y tan igual a ello, la tolerancia con la conformidad, con menos que lo bueno.