December 17, 2014

CHICKEN CHRISTMAS

ATHENS, GEORGIA. We are in Peach Country, but the boys are hooked - again- to the chicken of Chick-fil-A. (We, the grown ups have already have a couple of two of bottles of Cab with "American Asiago" cheese!)


Estamos en el país del melocotón, pero los chicos están enganchados - de nuevo - al pollo de Chick-fil-A. (Nosotros los adultos ya nos hemos tomado un par de botellas o dos de Cab (Cabernet) con queso Asiago americano!)

December 8, 2014

THE WINDOW







Rain

December 6, 2014

LE JARDIN DE BALATA

MARTINIQUE. I've been in Martinique several times. But the time I went with M, A and B to the Jardin de Balata will remain in my memory for ever. We had arrived at Sainte-Anne sailing from the island of St Vincent, just in front, and anchored in its bay for a couple of days. One of them we rented a car. We wanted to go as deep into the mountains and the forest as possible, as a sort of irresistible need. As we went, the road became narrower every curve, and the vegetation denser, and the air as humid as if it were full of rain. We were soon tired and I even nearly fainted. We found a hut-bar in the jungle serving a rum drink to reestablish the blood pressure in our bodies, but still it took us a good while of the same serpentine like unending road until we saw the sea again.
We had crossed to the other side of the island - Martinique isn't that big - and there on the slopes above the brilliant blue ocean was the garden of Balata, full of every color. It was such a relief, such a happy dream coming alive after a "hard day".
This happened at a time of ups in our life, when everything seemed to be going from good to better. Soon we were to find otherwise - nothing remains as it is forever.
But we didn't know then, and everything seemed possible, and worth trying, every desire well deserved, every dream so real.
The poster A bought that day is pinned to a wall at his place, 12 years after.


He estado en Martinica varias veces. Pero la vez que fui con M, A y B al Jardin de Balata permanecerá en mi memoria para siempre. Habíamos llegado a Sainte-Anne navegando desde la isla de St Vincent, justo en frente, y fondeamos en su bahía por un par de días. Uno de ellos alquilamos un coche. Queríamos ir tan profundo en las montañas y el bosque como fuera posible, como por una especie de necesidad irresistible. Segun íbamos la carretera se fue haciendo más estrecha a cada curva, la vegetación más densa, y el aire tan húmedo como si estuviera lleno de lluvia. Pronto nos encontramos cansados, yo incluso casi me desmayé. Encontramos una choza-bar en la jungla donde servían una bebida de ron, para restablecer la presión sanguínea, pero aún nos llevó un buen rato de la misma carretera, como una serpentina sin fin, hasta que volvimos a ver el mar.
Habíamos cruzado hasta el otro lado de la isla - la Martinica no es tan grande -  y allí, en la ladera sobre el brillante océano azul estaba el Jardin de Balata, lleno de todos los colores. Fue tal la sensación de alivio, tan feliz el sueño hecho realidad tras el "duro día".
Esto sucedió en un tiempo de "subidas" en nuestras vidas. Cuando todo parecía ir de bueno a mejor. Pronto ibamos a comprobar que no - nada permanece inmovil.
Pero no lo sabíamos entonces, y todo parecía posible y que había que intentarlo, todo deseo bien merecido, todo sueño tan real.
El poster que compró A aquel día está clavado en una pared en su casa, 12 años después.

December 2, 2014

GUINNESS HONEY

HEALTH. I'd got this jar of dark Guinness-like honey from A, friend and sailor, as a sort of Christmas present. We were having lunch together and honey came into the conversation. We had already drunk our bottle of wine - and a little more from the one left unfinished on another table too - when we went through the honeys we had found all over the world and the years. I remembered honeys brought from New Zealand, from Romania, from Chile. We remembered a very special one that we'd found together - being sold by a mountain road in one of the Canary Islands. And after such a pilgrimage the best one was to be found just inland in Northern Spain - in the district of Palencia - a jewel of a honey that I've got delivered at home, a case every year, through another honey-mad friend. A, for his part, disputed this and defended another contending honey. So he took me to visit (another) friend, one with a bar and honey for friends and costumers delivered from Zamora - another inland spot in Northern Spain - and bought a pot for me. The one in the picture it is. I promised A a Palencia one in return.  We agreed to settle the argument with the help of another bottle of wine, in vino veritason the New Year - I am leaving for the States next week with M. and the boys. 
Incidentally, I must add that I do not find the United States to be really a Honey Country. I could never found a really good one there. But I am happy to let my American followers dispute that too in these pages. In fact I more than welcome it!


He conseguido esta jarra de miel negra como una Guinness, de A, amigo y marinero, como si fuera un regalo de Navidad. Estábamos comiendo juntos y la miel entró en la conversación. Nos habíamos bebido ya nuestra botella de vino - y un poco más de la que habían dejado sin acabar en otra mesa - cuando nos adentramos en las mieles que habíamos encontrado por el mundo. Recordé mieles traídas de Nueva Zelanda, de Rumanía, de Chile. Recordamos una muy especial que encontramos juntos  - paramos a comprarla junto a una carretera de montaña en una de las islas Canarias. Y después de semejante peregrinaje, fui a encontrar la mejor justo tierra adentro en el Norte de Castilla - en la provincia de Palencia. Una joya de miel que me envían hasta casa, una caja todos los años, a través de otro amigo loco por la miel también. A, por su lado, defendía otra miel como candidata. Así que me llevó donde (otro) amigo, con un bar y miel para amigos y clientes, traída desde Zamora - la misma zona - y le compró un bote para mí. El de la foto. Le prometí a A una de las de Palencia a cambio. Quedamos en resolver la contienda con otra botella de vino, in vino veritas, con el Año Nuevo - salgo para America la semana que viene con M y los chicos.
A propósito de ello, nunca encontré grandes mieles en los Estados Unidos. Pero para eso están estas páginas. Bienvenidas las enmiendas al caso.

November 28, 2014

ALONG THE NECKAR ON A BIKE

PHOTOGRAPHY. The things we found this summer following the Neckar river in Germany - in the latest PencilandBox Book, for the pleasure of all followers.



Las cosas que encontramos este verano siguiendo el río Neckar en Alemania - en el último libro PencilandBox, para el placer de sus seguidores.

November 25, 2014

CALMA CHICHA

SAN SEBASTIAN. We've been back in a sort of November summer. The water still, the weather warm, swimming in the sea. Is this feeling of enchanted weather happening all over the planet?


Hemos estado de vuelta en una especie de verano. El agua inmovil, la temperatura cálida, nadando en el mar. ¿Es esta sensación de tiempo encantado sucediendo en todo el planeta?

November 19, 2014

ICH LERNE DEUTSCH (2)

TIPS. I've been surfing the web on the look for help for my German learning, and I've found a page worth mentioning: Duolingo, with an owl as a logo. It is not a substitute to a teacher and conversation but as a "vitamins" supplement it's as good as one can get. Just trying to give the right answers and get the points and pass to new levels, nearly as a game, I've realized that actually I learn things. And as with any play, time goes without noticing. It is helping me a lot. And of course it is completely free, no tricks.


He estado surfeando en la web en busca de ayuda para mi aprendizaje de alemán, y he encontrado una página que merece la pena ser mencionada: Duolingo, con su logo de un buho. No es substituto para un profesor y conversación pero como "vitaminas" suplementarias es tan bueno como lo mejor que se puede encontrar. Solo tratando de dar las respuestas correctas y conseguir los puntos y pasar a nuevos niveles, casi como un juego, me he dado cuenta de que realmente aprendo cosas. Y como con cualquier juego, el tiempo pasa sin darse uno ni cuenta. Me está ayudando un montón. Y por supuesto es completamente gratis, sin trucos.